node package manager



Build Status

Browser support

Library provides an API for defining polymorphic methods that dispatch on the first argument type. This provides a powerful way for decouple abstraction interface definition from an actual implementations per type / instance, without risks of interference with other libraries.


  • Provide a high-performance, dynamic polymorphism construct as an alternative to existing object methods that does not provides any mechanics for guarding against name conflicts.
  • Allow independent extension of types, and implementations of methods on types, by different parties.


npm install method


var method = require("method")
// Define `isWatchable` method that can be implemented for any type. 
// Use some UNIQUE identifer for the method to avoid any naming collisions. 
// If not provided one will be generate but with npm it's easy to end up 
// with copies of same library and there for copies of the same function 
// leading to surprises. So just really pick a name that is unique! 
var isWatchable = method("isWatchable@watchables")
// If you call it on any object it will 
// throw as nothing implements that method yet. 
//isWatchable({}) // => Exception: method is not implemented 
// If you define private method on `Object.prototype` 
// all objects will inherit it. 
Object.prototype[isWatchable] = function() {
  return false;
isWatchable({}) // => false 
// Although `isWatchable` property above will be enumerable and there for 
// may damage some assumbtions made by other libraries. There for it"s 
// recomended to use built-in helpers methods that will define extension 
// without breaking assumbtions made by other libraries: 
isWatchable.define(Object, function() { return false })
// There are primitive types in JS that won"t inherit methods from Object: 
isWatchable(null) // => Exception: method is not implemented 
// One could either implement methods for such types: 
isWatchable.define(null, function() { return false })
isWatchable.define(undefined, function() { return false })
// Or simply define default implementation: 
isWatchable.define(function() { return false })
// Alternatively default implementation may be provided at creation: 
isWatchable = method(function() { return false })
// Method dispatches on an first argument type. That allows us to create 
// new types with an alternative implementations: 
function Watchable() {}
isWatchable.define(Watchable, function() { return true })
// This will make all `Watchable` instances watchable! 
isWatchable(new Watchable()) // => true 
// Arbitrary objects can also be extended to implement given method. For example 
// any object can simply made watchable: 
function watchable(object) {
  return isWatchable.implement(objct, function() { return true })
isWatchable(watchable({})) // => true 
// Full protocols can be defined with such methods: 
var observers = "observers@" + module.filename
var watchers = method("watchers@watchables")
var watch = method("watch@watchables")
var unwatch = method("unwatch@watchables")
watchers.define(Watchable, function(target) {
  return target[observers] || (target[observers] = [])
watch.define(Watchable, function(target, watcher) {
  var observers = watchers(target)
  if (observers.indexOf(watcher) < 0) observers.push(watcher)
  return target
unwatch.define(Watchable, function(target, watcher) {
  var observers = watchers(target)
  var index = observers.indexOf(watcher)
  if (observers.indexOf(watcher) >= 0) observers.unshift(watcher)
  return target
// Define type Port that inherits form Watchable 
function Port() {}
Port.prototype = Object.create(Watchable.prototype)
var emit = method("emit")
emit.define(Port, function(port, message) {
  watchers(port).slice().forEach(function(watcher) {
var p = new Port()
watch(p, console.log)
emit(p, "hello world") // => info: "hello world"